某某机械有限公司
关于我们 产品中心 新闻中心 客户案例 在线留言 联系我们
公司新闻 行业新闻 科技创新
NB-IoT如何才能成为全球最主流的LPWAN技术
发布者:浏览次数:

(文章来源:半导体投资联盟)

我们常常会听到,物联网将构建一个万物互联互通的时代,而只有标准才能真正实现互联互通。同时,5G的到来加速了物联网需求的爆发,物联网连接技术标准的混战也在不断升级。尤其是低功耗广域网络(LPWAN)的竞争愈演愈烈,其中包括LoRaNB-IoTSigFox、RPMA、Weightless等各个技术流派。而在这一系列LPWAN技术选项中,NB-IoT目前正处于绝对的领先地位。

NB-IoT是窄带物联网(Narrow Band Internet of Things)的简称,是一种基于LTE蜂窝技术的低功耗广域网络技术标准。不同的是,LTE主要服务于“人”,而NB-IoT服务于“物”。而NB-IoT使用License 频段这一特点,也使得其可直接部署于 GSM 网络、UMTS 网络或 LTE 网络,与现有网络共存,以降低部署成本,实现平滑升级。另外,NB-IoT所拥有的四大特点,也完美契合物联网的应用。

首先,低功耗。NB-IoT 聚焦小数据量、小速率应用,因此 NB-IoT 设备功耗可以做到非常小,设备续航时间可以从过去的几个月大幅提升到几年。其次,低成本。NB-IoT 可以在现有的 LTE 网络基础上进行改造,进而快速完成组网。加上各大运营商都在大力推动 LTE 网络建设,这对于 NB-IoT 的覆盖也有正面作用。

比如,在远程抄表方面。人工上门抄表是原始的水气表数据统计方式,但随着社会的发展,这种方式存在着包括效率低、人力成本高、出错率高、无法进门和维护管理困难等弊端。此后出现的出现GPRS远程抄表,虽然比人工抄表更先进也更安全,但是也有功耗高、信号差和通讯基站用户容量小等缺点。

而NB-IoT技术能够完美解决这一系列问题。它在同一基站中通讯用户容量是GPRS远程抄表的10倍;待机时间更可以长达10年以上;可覆盖到室内和地下室;模块的成本也更低。

NB-IoT如何才能成为全球最主流的LPWAN技术

以紫光展锐的牲畜检测追踪智能项圈方案为例,它能够对牧场牲畜的健康、生理周期、位置、活动情况进行检测,提高牲畜繁殖效率、提升产奶量和提供走失定位报警。项圈通过GPS定位,数据可通过NB-IoT/GSM网络传输到牲畜信息管理平台。牧民通过网页或手机客户端就可以实时获取牲畜体征信息。

除了上述内容,NB-IoT还可以被应用在智能锁、路灯监控、井盖监控和资产定位等多个领域。“万物互联互通”的呼声越来越响亮,NB-IoT凭借其优异的特性将在未来全面数字化的社会中大展拳脚。但是单纯只有应用并不能完全支撑NB-IoT市场的发展。资深业内人士告诉集微网记者,近年来NB-IoT的快速发展得益于技术本身的优势,同时也离不开政策的支持和整个产业链的推动。

此外,各大芯片厂商也开启了在NB-IoT领域的一场角逐。2018年12月,中国移动终端实验室公布了NB-IoT芯片(模组)评测结果,如下图所示,在定点场景的功耗、业务时延,以及移动场景的成功率、业务时延和功耗等关键性能上,紫光展锐的春藤8908A相较同类厂商表现优异。

由于春藤8908A的性能优异,2018年11月,在中国联通300万片模组标单中,该芯片以55%的占比斩获中国联通NB-IoT通信模块项目芯片部分的最大份额。在不断满足国内需求的同时,展锐还先后通过了欧洲最大电信运营商德国电信及南非最大电信运营商MTN的NB认证测试,在国际市场上崭露头角。虽然NB-IoT市场未来可期,但也存在着诸多难点。例如客户的定制化需求多,再加上同行之间的竞争激烈,利润值也持续走低。

据悉,由于模块厂商在价格方面的激烈竞争,短短几年间,模块价格从 70 元人民币下降到 20 元,NB-IoT 芯片价格则从 5 美元降低到 2 美元以下。对此,紫光展锐智能物联产品线总经理鲜苗表示,当前价格已经不是制约NB-IoT发展的主因,着眼于应用端的健康生态才是当前发展的重点。

不过,硬件也需要合理的利润才能保证可持续性发展。基于低功耗和高可靠性的NB-IoT芯片的终端产品才能承载负荷物联网生态需要的操作系统、云平台与应用服务。针对这些挑战,深耕重点细分市场,深度挖掘需求并提供优质的差异化产品,是当前NB-IoT芯片公司应当关注的。有方科技告诉集微网记者,不同于竞争对手只做模块,公司会提供整套的解决方案:云+管+端,来为客户节省大量开发成本。

另外,由于NB-IoT 的主要优势之一就是低功耗。当前的物联网产品中普遍还是使用2G模块,虽然NB-IoT 的功耗比 2G 略好一些,但在中等频率和高频率实时使用中并没有绝对优势。这也是NB-IoT需要面临的挑战之一。
     (责任编辑:fqj)